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대학의 학생창업 투자계약서 유감

대학에서 모교 학생들을 돕는다는 취지에서 창업공간, 지원프로그램을 운영한지 오래되었죠.

최근에는 학생창업자들에게 적극적으로 초기 투자도 하고 있지요. 아주 좋은 현상이어요.

그런데 최근 모 대학에서 투자를 받은 팀을 프라이머 클럽의 멤버로 선발하고 투자계약을 맺는 과정에서, 이전에 맺은 대학의 투자계약서를 검토하게 되었는데 좀 놀랐어요. 독소조항은 없지만 소액을 투자하면서 계약 내용이 상당히 강하다는 것을 발견했어요. 더 높은 기업가치로 더 많은 돈을 투자하는 프라이머의 계약보다 강한 내용이 있어서 곤란했었어요.

그래서 창업자들에게 먼저 그 대학과 협의해서 몇 가지 조항을 삭제하도록 계약 수정을 권고 했는데, 대학에서 계약서 수정을 해 주지 않았지요. 어쩔 수 없이 프라이머도 그 조항을 삽입해서 계약을 맺을 수 밖에 없었어요.

창업자를 돕는다는 모토와는 다르게 VC보다 더 강한 계약조항을 요구한다면 그것은 창업자를 돕는다는 씨드투자, 엔젤투자 단계의 투자자로서는 적절치 않은 것 같아요.

스타트업이 첫 번째 투자에서 그렇게 강한 투자계약서를 맺고 나면, 후속 투자를 받을 때는 후속 투자자와 협상할 여지가 아무것도 없게 되어요. 심지어 프라이머처럼 그런 강한 조항은 아예 요구하지 않는 투자자도 어쩔 수 없이 그런 조항을 추가해서 계약을 할 수 밖에 없게 되죠. 그런 초기 투자 계약서는 창업자를 장기적으로 곤란에 빠트리고 말죠.

과거 일부 대학에서 창업보육공간을 운영하면서도 무리하고도 과도한 지분을 요구했었지요. 그 대학은 스타트업계에 블랙리스트로 등록되어 소문이 자자했었어요. 심지어 창업보육공간을 이용하면서도 지분을 주지 않는 묘수족보(?)도 학생 창업자들 사이에 존재했었지요. 물론 그 대학의 창업보육센타 담당자나 담당교수님은 통~~ 모르셨겠지요.

요즘은 그런 현상이 투자계약서에서 보여지네요. 좀 안타까워요. 담당자 선에서는 아마도 현실을 알고 개선하려고 하겠지만 대학 역시 권위적인 의사결정 조직인데다가 스타트업에 대해 잘 모르는 분들이 의사결정 위치에 계실테니 현실을 반영하기가 쉽진 않겠죠.

그래서 제가 대학의 학생창업에 투자하는 투자 계약서에 대해 저 나름대로 기준을 제시 하려고 해요.

1.  5천 만원 이하의 소액투자 시에는 보통주로 투자하기를 권해요.(물론 보통주 투자의 댓가로 초기투자자는 낮은 벨류로 투자 할 기회를 얻죠)

2.  만일 투자금이 크거나 기업가치가 높은 경우, 우선주 투자를 하는 경우에도 “상환권”은 넣지 않는 것이 좋겠어요. 주로 계약위반이나 중대한 오류가 있을 경우 상환권을 행사하긴 하지만 계약서에 모호한 조건들 때문에 사실상 대출 같은 투자를 하고 있는 거예요. 상환권이 꼭 필요할 만큼 투자가 두렵거나 창업자를 믿기 어려우면 돈을 은행에 넣어 두는게 더 좋겠죠.

3.  “보고의 의무”, “합의 사항”과 같은 조항들도 초기 스타트업에게는 적합하지 않아요. 스타트업의 가장 큰 재산은 시간인데 형식절차를 밟기 위해 시간을 낭비하는 것이 투자금보다 더 큰 손실이 될 수도 있다는 것을 생각해야하죠. 이런 조항은 적어도 재무나 관리 팀이 제대로 구축된 직원 20-30명 이상의 중소기업에게 요구할 조항을 공동창업자 2-3인 밖에 없는 스타트업에게 요구하는 것은 넌센스이죠.

4.  물론 당연히 없겠지만 창업자 “연대보증”은 절대로 없어야 하겠지요.

스타트업이 투자협상 시 가장 많이 듣는 이야기는 “그 조항은 표준계약서에 있어서 형식적으로 넣고 실질적으로는 행사하지 않는다”는 거짓말이어요. 세상에는 고칠 수 없는 표준계약서란 없어요. 계약서는 형식적일 뿐 아니라 실질적으로 효력을 발휘하는 거예요. 계약서 조항에 있는데 그 권리를 행사하지 않는다면 그런 결정을 하는 사람은 그 조직(투자회사)에 손해를 끼치는 위법행위를 하는 거예요. 그 조항을 적용해야 할 때가 오면 반드시 그 조항을 적용해야만 하죠.

대학의 창업투자 담당자들은 한번 생각해 보시고 가능하면 이렇게 고치시기를 바라면서 정리해 봤습니다.

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엔턴십에 재도전하며 보낸 메시지

안녕하세요. 권도균 대표님.
아직 만들어지지도 않은 서비스로 5회 엔턴십에 참여했던 것이 엊그제 같은데 벌써 2년이란 시간이 흘렀네요.

스타트업을  운영하며 많은 것을 몸소 깨달았고, 엔턴십 멘토링을 통해 해주셨던 권 대표님의 조언들이 큰 도움이 되었습니다. 많은 스타트업들이 그러하듯 저희는 여전히 많은 우여곡절을 겪고 있습니다. “서비스를 접어야 하나?”라는 고민도 많이 했지만, ‘더 나은 가치’를 줄 수 있는 제품을 만들겠다는 믿음 하나로 지금껏 열심히 버티고 있습니다.

그리고 지난주 이전 기수 엔턴십 참여팀들에게 보내주신 메일을 읽으며 한번 더 도전해야겠다는 다짐을 했고, 엔턴십에 다시 참가 신청을 했습니다.

‘엔턴십에 한번 참가했던 팀이 또 다시 엔턴십에 참가해도 괜찮은 걸까?’ 잠깐 고민했지만 한번 더 고민과 도약의 기회를 갖고자 합니다.

현재 팀원들과 모여 서비스가 나아갈 방향에 대해 많은 고민을 했고, 고객에게 전달하고자 하는 핵심 가치 / 타겟 / 서비스 마케팅 전략 등을 다시 만들어나가고 있습니다. 이번 엔턴십을 서비스의 또 다른 방향 전환으로 삼아 최대한 많은 조언을 얻고 많은 것들을 배워가고 싶습니다.

보내주신 메일, 진심으로 감사합니다. 다시 한번 열심히 해보겠습니다.

 

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안녕하세요? 프라이머의 권도균입니다.
이 메일은 프라이머 4회 엔턴십 참가자들에게 보내는 메일입니다.
엔턴십은 그동안 회차를 거듭해 지금 제 8회 참가자들을 모집하고 있습니다.
그동안 엔턴십을 통해 많은 팀들이 엔턴십 과정에서 도움을 받기도 하고 공동창업자을 구해 사업을 시작하기도 했습니다.
또 프라이머 클럽 멤버가 되어 승승장구하는 팀도 있습니다.
프라이머클럽 팀으로 선발 된 팀들도 대부분 엔턴십을 2회이상 재수하면서 비즈니스모델을 다시 정하고 팀원도 구하는
과정을 거쳤습니다. 2015년 프라이머클럽 멤버가 된 “하우스”팀도 2년전에 엔턴십에 참여했다가 고배를 마셨지만
엔턴십에서 만난 팀원들로 비즈니스모델을 재구성해서 드디어 프라이머 클럽 멤버가 되었고 지금 핫한 성장을 이루고 있습니다.
지금 프라이머 클럽 배치 8을 모집하고 있으며 금주 말에 마감됩니다.
과거와는 달리 2015년부터는 선발되면 전원 프라이머가 투자하고 인큐베이팅합니다.
다시 한번 도전해 보세요.
또는 주변에 좋은 스타트업이 있으면 신청하라고 소개해 주세요.
신청은 아래 링크에서 할 수 있습니다.
http://startuplab.co.kr/8th
감사합니다. 언제나 자신의 한계를 도전하는 사람이 아름답습니다.
권도균드림

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“권도균의 스타트업 경영수업” 책 출간 및 특강

권도균의스타트업경영수업책표지

 책을 출간했습니다.

“부끄럽지만 녹음기처럼, 앵무새처럼 수백 번, 수천 번을 반복해 말했던 것들을 글로 정리했습니다. 글은 잘 쓰지 못해 조금 어색한 부분들도 있겠지만 내용은 자신 있게 권하고 싶은 이야기들로 담았어요. 스타트업 창업자들에게도 도움이 되겠지만 직장인들에게도 권하고 싶어요. 언젠가 창업할거 잖아요?”

출간일 페이스북으로 포스트 한 글이어요. 졸필이어서 글을 투박합니다만 내용에 담은 제 마음과 생각을 읽어주시기를 기대하고 용감하게 출판했어요. 한두 분이라도 도움되는 분이 있으면 저는 대만족입니다.

더불어 출간 특강을 세 번 준비했습니다. 시간과 장소가 맞으면 얼굴을 보며 이야기를 나누면 더 좋겠지요?

 

 

  • 스타트업 오픈 특강3 “회사는 최고의 창업 사관학교

 

아직도 책이 없으신가요? [여기]서 주문 할 수 있습니다.

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거물급 스타트업 CEO?

스타트업 CEO들 가운데 펀딩하고 신문에 몇 번 나고 나면

벌써 거물급이 된 것으로 생각하는지

공부 모임이나 발표 자리를 가리면서 어색해 하는 걸 가끔 봐요.

우스워요. 

마치 아직 머리도 벗겨지지 않은 새파란 꼬마가 동네 아가씨 앞에서 수줍어 하는 것 같다고 할까?

그냥 스타트업일 뿐이어요. 어색해 하지 말고 낮은 자리에 앉고 겸손하게 뭐든 하고 배우려 하세요.

그게 보기도 좋을 뿐 아니라,

아직은 배우고 뛰어야 하는데, 발을 땅에 디디고 있어야 뛸 수가 있죠.

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스타트업 CEO가 해야 하는 일

“훌륭한 창업가들은 자신과 사용자 사이에 아무것도 끼어들게 두지 않습니다. 이러한 회사들의 창업자들은 회사 초기에 영업과 고객 지원 등의 일을 직접 처리합니다. 이러한 고리를 회사 문화 안에 심는 것이 중요합니다. “ 

사실, 저희가 유달리 스탠포드 출신의 스타트업에서 꼭 발견하는 문제가 있습니다. 무슨 이유인지는 모르겠지만 학생들은 영업과 고객 지원을 담당할 사람을 바로 채용하려고 합니다. 이 일은 여러분(창업가)이 직접 하셔야 됩니다. 그래야만 합니다.”     – 샘 알트만 (Y Combinator president) 

중요한 한 가지가 더 있다. “기획”이다. 제품과 서비스의 방향과 모양을 기획하는 일이 스타트업 회사 일의 전부이다.

작은 회사에서 기획담당을 따로 두면, CEO는 도대체 무엇을 하는 직책인가?

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연료를 엔진에 투입하라!

스타트업 비즈니스모델이 외부 인정을 받으면서 약간의 투자를 받는다. 연료를 공급 받은 것이다. 이 연료를 마차의 낡은 기어나 바퀴를 갈거나, 연약한 차축을 교체하거나, 마차의 지붕이나 발걸이등과 같은 기능을 추가하는데 사용하는 우를 범한다. 마차의 운전사를 교체하거나 차장을 보충하는 우를 범한다. 

소위 시스템으로 일한다는 사치를 부리는 것이다. 달리는마차

물론 일부 비즈니스모델은 바로 그것이 사업에서 가장 필요하고 결정적인 것인 경우도 있다. 또 특정한 비즈니스모델의 경우 성장과 수익을 판단하는 공식의 복잡도가 높다면 시스템 특히 재무시스템이 우선적으로 필요하다. 그러나 대부분은 아니다.

초기에 받는 첫 번째 혹은 두 번째 투자는 엔진에 집중해서 투자하라. 마차면 차를 수리하지 말고 말을 더 구해 붙이는데 써야 한다.

스타트업은 성장! 성장! 더 빠른 성장이 더 필요하다. 

너무 빨리 달려 바퀴가 너덜거리며 마차가 흔들리거나, 빠른 속도에 닳은 톱니바퀴가 덜거덕거리거나 차축이 속도를 견디지 못해 달아올라 부러질 때까지 속도를 내라. 곧 뒤집어 질 것 같은 느낌이 드는가? 직원들이 이러다가 사고가 나서 우리가 금방 망한다고 하는가? 달리는 마차는 생각보다 빨리 넘어지거나 서지 않는다. 조직도 생각보다 견디는 힘이 강하다. 삐걱거리는 소리가 들릴 때까지(삐걱거리는 소리가 들린다는 불평이 들리는 것 말고) 속도를 내는데 집중하라.

많은 창업자들이 내 사업의 성장엔진이 무엇인지 제대로 이해하지 못하는 것이 문제이긴 하지만, 공급 받은 연료는 성장 엔진에 집중해서 투입하라.

아직 갈 길은 먼데 해는 서산을 곧 넘어간다. 

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